ものつくりの心:竹中大工道具館・赤尾建蔵先生講演

laminated lumber

先日すまいがっこうにて、竹中大工道具館館長・赤尾建蔵先生の講演を聴きました。とても分かりやすく充実した話の内容にのめり込み、1時間半の講演時間があっと言う間に過ぎました。

大工道具を通した技術の歴史を遡りながら、現在に至る木造建築の有り様を改めて考えさせられます。その昔まだ道具が未成熟だった頃、木を石で加工するには柔らかい木を選ぶとへこんでしまうばかり、そのため敢て堅い木を選んでいたと言うだけでも、自然の摂理に沿ったものつくりをしていたと分かります。人は自然と対峙しながら成長していきました。
鉄を加工できるようになって刃物が生まれた時代でも、 当初はまだまだ石の延長で木を加工していた訳ですから、木の癖や性質を見極めながら適材適所に建築をするようになって行きます。だからこそ法隆寺は今も健在するのであって、もし時代を経て近世に建造されていたとすればその姿は変わっていたのかもしれません。今に残っていないのかもしれません。
道具が発達し加工技術が進化するにつれ、作業も分業化されより合理的に作られるようになります。しかしその一方で材料を都合の良いように扱えるようになり、建物の寿命は短くなったといっても過言ではなさそうです。1300年を過ぎる法隆寺がある一方、江戸時代の建物は600年しか(も?)持たないのだそうです。

たとえそうとしても日本の大工道具の発展を見ると、より合理性を求めた海外の道具に比べると、建物がより永く持ちこたえさせるための木造建築の技術の継承を現しているように思えます。大工技術の伝承は精神性にまで高められ、道具は禁欲的で装飾がないのは今も変わりません。海外の道具はプロダクトデザインとしての発達は優れていますが、自然との対話を置き去りにしてしまったようにも思えます。

そんな赤尾先生の話を聞くと、ホームセンターで手に入る今の電動工具で作られる住まいが一体どのくらい持つのだろう。集成材や積層材などの、当たり前になってしまった今の木質材料は一体どのくらい持つのだろう。1000年2000年持つ様な建物を設計できるなど考える必要はないのかもしれませんが、今考えるべき事は本来何なのかを問い直さなくてはならない気がします。机に向かっているだけの設計では、いつまでも建物を知ることはできないかもしれません。

話はそれますが、ご講演いただいた赤尾先生がボランティアで関わられているネパールの学校建築で、先日「国際石材建築賞」を受賞されました。おめでとうございます。

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